宇野昌磨にとって、過去2回より今年の全日本制覇が意義深い理由

webスポルティーバ ニトリよると。

「ケガはショートの前の6分間練習ではなく、当日の公式練習前のウォーミングアップの時でした。右足首を強く捻ったけど、練習の15分くらい前で最初はぜんぜん気にしなかったんですが、練習が終わったあとからすごく痛くなってきた。それでも何とかショートをできたことには(自分でも)驚きましたが、翌日に病院に行ってMRIを撮ってみたら強く捻挫をしているという診断でした。でも捻挫と聞いて、無理をして1週間くらい長引いても選手生命にかかわることはないということだったので、フリーに挑むことに決めました。

 ショートが終わってから1日空かなければフリーには出ることができなかったし、最初は歩くことも難しかったけど、ついてくれているトレーナーさんや心配してくれる皆さんのお陰で、フリーを最後まで滑り切ることができたかなと思います」

 12月24日の全日本フィギュアスケート選手権。男子フリーの演技が終わった後に、宇野昌磨はケガの経緯をこう説明した。

 樋口美穂子コーチに「どうしてそこまでして出るの?」と聞かれた宇野は、「それが僕の生き方だから」と答えたという。

「もともと、大きい試合でも小さい試合でも休みたくないという気持ちがあります。これがもしB級の試合だったら、今回の状態では出なかったかもしれないけれど、全日本というのは僕にとっても大きな試合ですし……。言ってみればプライドですかね。僕は歩けるなら試合に出たいという気持ちなので、今回も無理してでも試合に出ようと思っていました」

 そんな気持ちを宇野はショートプログラム(SP)でも見せていた。「右足首への負担が大きい最初の4回転フリップを回避して3回転サルコウに変えたらどうか」とアドバイスされたが、結局は「逃げになるから」と4回転フリップを跳んだ。

「回転不足で転ぶのが一番足に負担がかかるかなと思っていたので、回り切るしかないと思っていた。本当は3回転サルコウにしなさいと言われていたけど、6分間練習の時に先生に『ごめんなさい』と言って4回転フリップに切り替えてガツンといきました。

 無理をすることはよくないけれど、ショートが終わった時はこれまでにない達成感を得たというか、五輪以上にうれしいショートだったなと思った。無理したことで自分が何を得ることができたかわからないですけど、まったく後悔していないし、むしろうれしかった」

 その心情の奥には、2018年3月の世界選手権(ミラノ)の経験があったのかもしれない。

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